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Historia detallada del Centro Espacial Kennedy

El Centro Espacial Kennedy, situado en Cabo Cañaveral (Florida), es un lugar histórico y emblemático del programa de exploración espacial estadounidense. Alberga las plataformas de lanzamiento que han puesto en órbita a los astronautas desde 1961 y ha sido parte fundamental de los viajes de Estados Unidos al espacio.

Desde los primeros estadounidenses en el espacio hasta el Programa Apolo de finales de los 60 y principios de los 70, el Centro Espacial Kennedy ha tenido un papel fundamental en los logros más importantes del mundo en el espacio. Sigue leyendo para saber más sobre la historia del Centro Espacial Kennedy.

Cronología del Centro Espacial Kennedy

  • 29 de julio de 1958: el presidente Dwight firma el proyecto de ley por el que se crea la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio.
  • 1 de octubre de 1958: la NASA inicia sus operaciones para realizar investigaciones civiles relacionadas con los vuelos espaciales y la aeronáutica.
  • 25 de mayo de 1961: el presidente John F. Kennedy anuncia su ambicioso objetivo de enviar un estadounidense a la Luna antes del final de la década.
  • 1 de septiembre de 1961: la NASA solicita financiación para adquirir 34 000 hectáreas de terreno compradas en Merritt Island para apoyar el programa Apollo de aterrizaje lunar en terrenos que, finalmente, se convertirían en el Centro Espacial Kennedy.
  • Julio de 1963: comienza la construcción del edificio de ensamblaje de vehículos.  
  • 29 de noviembre de 1963: el presidente Lyndon Johnson designa el Centro de Operaciones de Lanzamiento y la Estación n.º 1 como Centro Espacial John F. Kennedy.
  • 26 de mayo de 1965: el edificio de la sede central del Centro Espacial Kennedy de la NASA se utiliza para todas las actividades del puerto espacial.
  • 27 de enero de 1967: en las prácticas para el primer vuelo de prueba Apolo pilotado, Ed White, Gus Grissom y Roger Chafee mueren cuando un incendio arrasa la nave espacial Apolo en lo alto de un cohete Saturno 1 B.
  • 11 de octubre de 1968: los astronautas de la NASA despegan desde Cabo Kennedy en el Apolo 7 en el primer vuelo de prueba tripulado del cohete.
  • 21 de diciembre de 1968: Jim Lovell, Frank Borman y William Anders parten en la misión Apolo 8 en el primer lanzamiento tripulado desde el Centro Espacial Kennedy. Fue la primera expedición humana más allá de la órbita terrestre.
  • 16 de julio de 1969: el Apolo 11 fue lanzado desde Cabo Kennedy, junto con el comandante Neil Armstrong, el piloto del módulo de mando Michael Collins y el piloto del módulo lunar Edwin Aldrin.

Historia del Centro Espacial Kennedy

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Década de 1960

El presidente John F. Kennedy decidió enviar un astronauta estadounidense a la Luna y la NASA quiso ampliar esta oportunidad en Cabo Cañaveral y construir un puerto espacial para lanzamientos lunares tripulados. Durante esta época, la NASA activó su Centro de Operaciones de Lanzamiento, hoy conocido como Centro Espacial Kennedy, otorgando a la base de lanzamiento lunar el mismo estatus que a otros centros de campo de la agencia.

Pronto se inició la construcción del edificio de ensamblaje de vehículos. El 9 de noviembre de 1967, un Saturno B no tripulado despega en el primer vuelo de prueba del cohete que lanzaría a los astronautas estadounidenses a la Luna. Fue el primer lanzamiento exclusivo desde el Centro Espacial John F. Kennedy.

Los astronautas estadounidenses Jim Lovell, William Anders y Frank Borman despegan de la plataforma de lanzamiento 39A en la misión Apolo 8. Fue el primer lanzamiento tripulado de la historia de la NASA, el primer lanzamiento tripulado de un cohete Saturno V y el primer lanzamiento tripulado desde el famoso Centro Espacial Kennedy.

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Década de 1970

Skylab, la primera estación espacial estadounidense, fue lanzada a bordo de un cohete Saturno V. La NASA quería mantener el Skylab en órbita hasta que un transbordador espacial pudiera viajar hasta él, pero una enorme actividad solar arrastró a la estación hacia las capas altas de la atmósfera.

El Skylab entró en el océano Índico el 11 de julio de 1979 regando de escombros una trayectoria que se extendió masivamente hasta una región escasamente poblada del oeste de Australia. Un año después de la histórica misión de alunizaje Apolo 11, en 1970, la plantilla se redujo a 15 000 trabajadores.

El programa de transbordadores había tenido su auge y su declive.

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Década de 1980

Era la época del lanzamiento más audaz de la NASA. En la mañana del 12 de abril de 1981, los astronautas Bob Crippen y John Young se subieron al Columbia para el primer vuelo del transbordador de la NASA. La nave sería la primera de su clase en despegar como un cohete y aterrizar como un avión.

Las primeras 24 misiones del transbordador de la NASA fueron todo un acontecimiento. Los astronautas se pusieron mochilas propulsoras al estilo de Buck Rogers y volaron lejos del transbordador con seguridad cero. Recuperaron los satélites, fijaron exploradores solares y desplegaron naves militares y satélites de comunicaciones de alto secreto.

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Década de 1990

Durante esta época, la NASA lanzó importantes misiones de ciencia espacial y exploración planetaria cuando la flota de transbordadores volvió a volar. La mayoría de las misiones de los transbordadores militares se clasificaron como de alto secreto.

El transbordador Atlantis despegó y se dirigió al primer acoplamiento con la estación espacial rusa Mir. Durante el ensamblaje conjunto ruso-estadounidense de la Estación Espacial Internacional se lanzaron unas 10 misiones de transbordadores a la Mir.

La comentarista de lanzamientos de la NASA Lisa Malone y el equipo de lanzamiento del transbordador del Centro Espacial Kennedy enviaron al espacio a John Herschel Glenn Jr. 36 años después de que el astronauta del proyecto Mercury se convirtiera en el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

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Década de los 2000

El Discovery se había convertido por entonces en el líder de la flota de transbordadores del país y había sido el orbitador que devolvió a la nación al espacio tras el accidente del Challenger en 1986. Durante este tiempo, la NASA se propuso completar la tarea de terminar la Estación Espacial Internacional.

Los registros muestran que el Atlantis y los últimos cuatro astronautas del transbordador de la NASA habían aterrizado en la pista 15 del Centro Espacial Kennedy. Después de 30 largos años, el transbordador se había ganado su lugar en la historia, y la 135.ª y última misión del transbordador de la NASA había llegado a su fin.

Hoy, Shawn Quinn prevé grandes cosas para la NASA en el Centro Espacial Kennedy.

El Centro Espacial Kennedy hoy en día

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Historia del Centro Espacial Kennedy - Preguntas frecuentes

¿Cuántos años tiene el Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy es conocido por ser el principal centro de lanzamiento de vuelos espaciales tripulados desde 1968.

¿Cuándo se inauguró el Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy de la NASA se inauguró el 1 de julio de 1962.

¿Por qué es famoso el Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy de Florida desempeña un papel importante en la misión de la NASA. Es la base de las operaciones de lanzamiento y aterrizaje de los transbordadores espaciales. A lo largo de los años, ha habido varias misiones tripuladas al espacio que han partido del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

¿Quién fundó el Centro Espacial Kennedy?

El presidente Dwight Eisenhower fundó la NASA en 1958 y su Centro de Operaciones de Lanzamiento en el este de Florida en 1962. Estas instalaciones fueron rebautizadas en honor del presidente Kennedy.

¿Por qué el Centro Espacial Kennedy lleva el nombre de John F. Kennedy?

En 1961, el presidente John F. Kennedy declaró que Estados Unidos enviaría un astronauta a la Luna y lo traería de vuelta a la Tierra antes del final de la década. De ahí que las instalaciones fueran rebautizadas en honor del presidente Kennedy.

¿Cuándo fue el primer lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy?

El 9 de noviembre de 1967 tuvo lugar el primer lanzamiento de la historia en el Centro Espacial Kennedy, en el Complejo de Lanzamiento 39, con la primera prueba de vuelo del Saturno V de 110 metros de altura.

¿Qué lanzamientos tuvieron lugar en el Centro Espacial Kennedy?

Algunos de los lanzamientos más históricos del Centro Espacial Kennedy son el Skylab, el Saturno V y el transbordador Discovery. También lanzó numerosas misiones GPS para las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

¿Cuáles son algunos datos interesantes sobre la historia del Centro Espacial Kennedy?

El Apolo 11 fue lanzado a la Luna desde el Centro Espacial Kennedy. Desde 1968, todos los vuelos espaciales tripulados de la NASA se han lanzado desde el Centro Espacial Kennedy. Este lugar alberga una gran cantidad de vehículos de exploración espaciales reales, históricos y actuales, como el cohete lunar Saturno V, la cápsula Kitty Hawk del Apolo 14 en la Galería de Tesoros del Apolo, el transbordador espacial Atlantis, la cápsula Mercury Sigma 7 y la cápsula Gemini 9. Planea una visita al Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy para conocer estos recuerdos históricos del espacio.

¿Cuánto costó construir el Centro Espacial Kennedy?

La construcción del Centro Espacial Kennedy, con una superficie de 34 000 hectáreas, costó 900 millones de dólares y, desde su finalización, ha servido de puerta de entrada de Estados Unidos al espacio.

¿Por qué se construyó el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral?

Cabo Cañaveral fue elegido para construir el Centro Espacial Kennedy por su proximidad al océano Atlántico. Desde el punto de vista de la eficiencia y el gasto de combustible, la cantidad de energía necesaria para lanzar un objeto es muy importante.

¿Cuándo se abrió al público el Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy fue inaugurado el 1 de agosto de 1967.

¿Puedo entrar en el Centro Espacial Kennedy?
¿Por qué es conocido el Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy es fundamental en la misión de la NASA. Es conocido por ser la base de las operaciones de lanzamiento y aterrizaje de los transbordadores espaciales. A lo largo de los años, el espacio ha evolucionado hasta convertirse en el punto de partida de numerosas naves espaciales científicas y de aplicación.

¿Necesito entradas para visitar el Centro Espacial Kennedy?

Sí, todos los visitantes necesitan una entrada para acceder al Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy. Reserva tus entradas aquí.

¿Merece la pena visitar el Centro Espacial Kennedy?

Sí, el Centro Espacial Kennedy es un lugar increíble que sin duda merece la pena visitar. El Centro Espacial Kennedy lleva a cabo las principales actividades espaciales de la NASA, incluidos lanzamientos y eventos relacionados con el espacio.

¿Qué hay dentro del Centro Espacial Kennedy?

El Centro Espacial Kennedy cuenta con varias zonas de misión en las que las atracciones y visitas se agrupan por épocas cronológicas. Desde la exploración espacial hasta las misiones actuales y en curso, podrás adentrarte en la historia del ser humano en el espacio.